Nhân vật thể thao Thể thao quốc tế

Safawi Rasid và sự trỗi dậy của ngôi sao trẻ từng bị thải loại

Trên Fox Sports Asia, Safawi Rasid được đánh giá là một trong 5 ngôi sao đáng xem nhất tại AFF Cup 2018, nhưng hành trình anh đến với giải vô địch Đông Nam Á lại không đơn giản.

2018 được coi là năm thành công của bóng đá trẻ Malaysia. Tại giải U23 châu Á và ASIAD 2018, đoàn quân của huấn luyện viên (HLV) Ong Kim Swee đều để lại dấu ấn tại sân chơi châu lục.

Trong đội hình đó, Safawi Rasid nổi lên như một ngôi sao “tài không đợi tuổi” và hiện tại đã sẵn sàng đòi lại những gì anh từng bỏ lỡ tại AFF Cup cách đây hai năm.

Safawi Rasid là ngôi sao trẻ của Malaysia được chờ đợi nhất tại AFF Cup 2018. Ảnh: AP.

*19 tuổi có trận ra mắt đội tuyển quốc gia

Safawi Rasid sinh ngày 5/3/1997. Năm 2011, anh bắt đầu theo học tại học viện bóng đá của CLB T-Team chuyên đào tạo các tài năng trẻ dưới 18 tuổi. Dù chỉ mới ở tuổi 15, cậu bé quê ở Dungun đã luôn luôn có mặt trong đội hình chính thức của T-Team tại mọi trận đấu.

Tới năm 16 tuổi, anh chuyển đến Sekolah Sukan Bukit Nenas, trung tâm đào tạo cách nhà tới 66 km để cải thiện kỹ năng chơi bóng. Tài năng của Safawi nổi trội đến mức HLV Rahmad Darmawan của T-Team ngày ấy quả quyết đôn anh lên chơi đội một cùng với lứa đàn anh gấp rưỡi, gấp đôi tuổi anh.

Giàu sức trẻ, có nhãn quan chiến thuật tốt và lối chơi giàu tính đột biến, Safawi là cầu thủ tấn công yêu thích của mọi chiến lược gia khi có thể chơi cơ động ở cả vị trí tiền vệ lẫn tiền đạo.

Cái tên Safawi Rasid bắt đầu nổi lên mạnh mẽ ở Malaysia Super League từ năm 2016 khi anh lĩnh xướng T-Team (nay được gọi là CLB Terengganu II) cán đích ở vị trí thứ 7 trên bảng xếp hạng, trong khi không ít người từng dự đoán đội bóng sẽ rơi vào khủng hoảng sa sút trong mùa giải năm ấy.

Màn trình diễn xuất sắc của Safawi ngay lập tức lọt vào mắt xanh của CLB Johor Darul Ta’zim (JDT), khiến tiền đạo với kèo chân trái khéo léo đã quyết định gia nhập đội hình của “gã khổng lồ” Malaysia ngày từ mùa giải năm sau.

Sở hữu tài năng nổi bật, Safawi mới 19 tuổi đã có trận ra mắt trong màu áo đội tuyển quốc gia (ĐTQG). Anh được rất nhiều CĐV Malaysia kỳ vọng sẽ tỏa sáng trong chiến dịch chinh phục cúp vô địch Đông Nam Á 2016.

Tuy nhiên, bất ngờ đã ập đến khi ngôi sao mai của “Harimau Malaya” bị HLV trưởng Ong Kim Swee loại không thương tiếc khỏi danh sách 23 cầu thủ dự AFF Cup chỉ một ngày trước khi hành quân đến Myanmar.

Kết cục, “Những chú hổ” của Đông Nam Á bị loại ngay từ vòng bảng trong nỗi ê chề và hàng loạt chỉ trích nhắm đến quyết định loại Sawafi của HLV Ong. Malaysia tiếp tục tụt dốc thê thảm sau đó, đến nỗi tháng 2 đầu năm nay còn rơi xuống vị trí thứ 175 trên bảng xếp hạng FIFA, thứ hạng tệ nhất trong lịch sử đội bóng.

*Biến đau thương thành hành động

Ngược lại, cá nhân Safawi lại gạt đi sự ruồng bỏ nơi ĐTQG để duy trì phong độ thăng hoa ở cấp độ tuyển trẻ. Năm 2017, anh tỏa sáng cùng U22 Malaysia giành được tấm HCB bóng đá nam tại SEA Games trên sân nhà. Bàn thắng ngay ở phút thứ 5 của Safawi trong chiến thắng 2-1 trước Brunei còn được xem là pha lâp công đẹp nhất giải đấu.

Tạp chí FourFourTwo thậm chí còn so sánh Safawi với Lionel Messi: “Nếu bàn thắng này mang tên Messi chứ không phải Safawi, nó sẽ ngay lập tức nổi tiếng và được lưu truyền trên khắp mạng xã hội”.

Safawi Rasid thể hiện kỹ thuật siêu hạng bằng bàn thắng tại SEA Games Pha ghi bàn đẳng cấp của tiền đạo trẻ người Malaysia được ví với ngôi sao Lionel Messi tại Barcelona.

Còn trong màu áo CLB, ngôi sao 20 tuổi đã ẵm hàng loạt danh hiệu cùng JDT với cú đúp vô địch quốc nội và Malaysia Cup trong năm 2017. Cái tên Safawi thậm chí được báo chí bình chọn là một trong 5 cầu thủ Đông Nam Á xứng đáng được chơi bóng vượt ra biên giới khu vực.

Năm 2018, Safawi chính thức khẳng định tên tuổi khi cùng Malaysia “làm mưa làm gió” tại các sân chơi châu lục. Tại vòng chung kết U23 châu Á, tiền đạo của JDT giờ đây trở thành con át chủ bài của HLV Ong Kim Swee. Anh ghi 2 trong số 4 bàn thắng giúp đội tuyển lọt vào tới trận tứ kết và chỉ thua Hàn Quốc với tỷ số 1-2.

Đến ASIAD 2018, Safawi tiếp tục là vua phá lưới của Olympic Malaysia khi là tác giả của 4 trên 7 bàn thắng đưa đội tuyển góp mặt tại vòng 1/8. Đáng kể nhất với nhắc tới cú đúp của ngôi sao JDT vào lưới Hàn Quốc, trận đấu Safawi thậm chí còn làm lu mờ dàn sao Đông Á và cả tiền vệ lặn lội trở về từ Ngoại hạng Anh Son Heung-min.

Trước khi bước vào AFF Cup 2018, tin vui còn liên tiếp ập đến với Safawi khi anh giành cú đúp danh hiệu “Cầu thủ trẻ hay nhất” và “Cầu thủ hay nhất” tại Malaysia Super League 2018. Ở tuổi 21, cầu thủ gốc Dungun đã no nê danh hiệu từ tập thể cho tới cá nhân.

Safawi thể hiện tuyệt vời trong màu áo tuyển trẻ ở sân chơi châu lục. Ảnh: Asiana.

Nhìn lại quãng thời gian khó khăn sau khi bị loại khỏi ĐTQG cách đây 2 năm, thay vì cảm thấy buồn bã hay chán nản, Safawi lại cho rằng đây hóa ra là một điều tốt lành đến với anh.

Safawi chia sẻ: “Thật đáng thật vọng khi bỏ lỡ giải đấu nhưng khi nghĩ lại, tôi cảm thấy đây có thể là điều tốt nhất bởi nó thử thách tôi cần phải thể hiện tốt hơn nữa trong năm 2017”.

Sau 2 năm, không còn HLV nào có ý định loại Safawi nữa. Anh giờ đây là trụ cột, là cái tên không thể thiếu trên hàng công của Malaysia. Chỉ mới 21 tuổi, vượt qua những cú sốc đầu đời, tiền đạo trẻ của JDT sẽ biết cách gầm vang trong màu áo của “Những chú hổ Đông Nam Á” tại AFF Cup 2018 và có lẽ phải thêm nhiều chiến dịch về sau nữa.

Theo Bích Hiền/Zing.vn