Nhân vật thể thao Thể thao quốc tế

Chân sút 32 tuổi của Malaysia lợi hại như thế nào?

Dự AFF Cup ở tuổi 32, ghi 3 bàn và trở thành át chủ bài của Malaysia trước trận quyết chiến với tuyển Việt Nam, nhưng Talaha bị chỉ trích dữ dội tại quê nhà trước giải đấu.

Đó là sự thật về sự nghiệp đang bước sang sườn dốc bên kia của Idlan Talaha, người từng được coi là thần đồng bóng đá Malaysia khi ghi bàn tại giải U20 châu Á năm 2004.

Năm đó Talaha, ở tuổi 18, tung một cú nã đại bác phá lưới Nepal và mở ra chiến thắng 3-0 cho Malaysia ở lượt cuối cùng, qua đó đưa đội chủ nhà trực tiếp lọt vào vòng tứ kết.

Quyết định triệu tập Talaha đá bị chỉ trích không ít. Ảnh: Việt Hùng.

14 năm sau ngày đó, Talaha ở tuổi 32, chuẩn bị lãnh ấn tiên phong của Malaysia trong trận đại chiến với Việt Nam trên sân Mỹ Đình ngày 16/11. Đây có thể coi là trận đấu quyết định ở bảng A AFF Cup 2018. Và anh đã bỏ lại sau lưng rất nhiều những chỉ trích của người hâm mộ tại quốc gia này trước thềm giải đấu.

Tỏa sáng dập tắt chỉ trích

Phong độ mà Talaha thể hiện trong mùa giải vừa qua là không thực sự tốt. Anh chỉ có 6 bàn sau 29 trận ra sân cho CLB Pahang. Người hâm mộ Malaysia vì thể chỉ trích khá gay gắt quyết định triệu tập số 9 vào đội hình tuyển quốc gia tham dự AFF Cup 2018.

Với họ, Talaha đã ở bên kia sườn dốc sự nghiệp và nên ở nhà nhường chỗ cho lớp trẻ. Những chỉ trích là có cơ sở khi tại kỳ AFF Cup 2016, Talaha cùng tuyển Malaysia bị loại ngay từ vòng bảng. Bản thân tiền đạo sinh năm 1986 không có được pha lập công nào.

Thực tế, AFF Cup 2018 bắt đầu vào thời điểm hừng hực khí thế của bóng đá Malaysia. Đội Olympic nước này thắng 2-1 Hàn Quốc của Son Heung-min và Lee Seung Woo tại vòng bảng ASIAD 2018 để hiên ngang bước vào vòng knock-out với vị trí đầu bảng.

Talaha không có mặt trong đội hình Olympic Malaysia chơi khá ấn tượng tại ASIAD 2018. Ảnh: AFF Cup.

Tại vòng 1/8, Malaysia đã cầm chân Nhật Bản tới phút 90 trước khi chịu kết quả oan nghiệt với bàn thua từ chấm phạt đền.

Malaysia không thể lọt vào tới vòng bán kết như Việt Nam, nhưng chiến tích đó tại ASIAD 2018 cũng là đủ để thổi bùng những hy vọng vào bóng đá trẻ ở đất nước này.

Song tại AFF Cup 2018, chỉ có 7 trong tổng số 23 cầu thủ Olympic Malaysia được lựa chọn lên tuyển để thi đấu ở cấp độ khu vực. Con số này là ít hay nhiều? Với Việt Nam là 16 cầu thủ.

Việc Malaysia không sử dụng chung một HLV cho cả hai cấp độ đội tuyển quốc gia và Olympic (U23) là nguyên nhân dẫn đến hiện tượng đó. HLV trưởng U23 Malaysia Ong Kim Swee chỉ có thể đặt niềm tin vào những cầu thủ trẻ còn HLV Tan Cheng Hoe nhấn mạnh tuyển Malaysia sẽ là “sự kết hợp giữa sức trẻ và kinh nghiệm”.

Đó là lý do mà Talaha được triệu tập. Ông Tan Cheng Hoe trông cậy vào kinh nghiệm của tiền đạo đã 4 lần tham dự AFF Cup. Và “số 9” đã không làm ông thầy phải thất vọng. Anh ghi bàn trong chiến thắng 1-0 của Malaysia ở trận ra quân, trước khi lập cú đúp trong những phút cuối giúp Malaysia thắng Lào 3-1.

Mặc kệ những chỉ trích về mặt lối chơi lẫn khát vọng, Malaysia vẫn giành trọn 6 điểm sau hai lượt trận trước khi cuộc đại chiến với Việt Nam, trận đấu có thể quyết định tới chiếc vé vào vòng bán kết. Những lợi thế ấy đều tới từ Talaha chứ không phải ai khác.

Việt Nam cần làm gì để kiểm soát Talaha?

Talaha chỉ cao 1,71 m, tương đương Văn Quyết của tuyển Việt Nam nhưng đã ghi tới 3 bàn tại AFF Cup, nhiều hơn bất kỳ ai trong số những cầu thủ đã chơi 2 trận.

Điểm mạnh của số 9 bên phía Malaysia là khả năng hoạt động rộng phía sau trung phong Zaquan Adha. Từ đó anh tìm ra khoảng trống để khai thác trước khi trừng phạt đối thủ bằng kỹ thuật cùng sự nhạy bén.

Talaha có khả năng liên kết rất tốt với những vệ tinh xung quanh mình. Ảnh: Việt Hùng.

Khả năng phối hợp của Talaha với những vệ tinh xung quanh cũng là rất đáng nể. Cả 3 bàn thắng của Talaha tại AFF Cup 2018 tính đến lúc này được kiến tạo bởi 3 người khác nhau.

Bàn đầu tiên vào lưới Campuchia là từ đường chuyền của trung phong Zaquan Adha. Bàn thứ hai nâng tỷ số lên 2-1 trước Lào là từ pha phạt góc của Syazwan Andik. Còn bàn ấn định tỷ số 3-1 là do công kiến tạo của Akhyar Rashid.

Tại AFF Cup 2016, Malaysia đã thất bại tại vòng bảng khi những cầu thủ tấn công kỳ cựu như Indra Putra đã từ giã đội tuyển quốc gia trong khi Safee Sali đã quá già (34 tuổi). Khi không có những đồng đội tài năng chơi xung quanh, Talaha cũng không thể một mình kéo Malaysia tới chiến thắng.

Làm cách nào để vô hiệu hóa Talaha? Để trả lời câu hỏi đó, HLV Park Hang-seo cùng tuyển Việt Nam nên suy nghĩ tới việc kiểm soát những vệ tinh xung quanh số 9 này như Adha Zaquan, Safawi Rasid hay Sumareh.

Nếu giải được những bài toán đó, Talaha và Malaysia sẽ không phải là đối thủ của chúng ta tại Mỹ Đình ngày 16/11 này.

Bảng xếp hạng bảng A AFF Cup 2018. Đồ họa: Minh Phúc.

Theo Nhật Anh/Zing.vn